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Zuckerberg 2015书单的终结

脸书创办人Mark Zuckerberg许下2015年是读书年(A Year of Books),以Moises Naim的The End of Power《权力的终结》为起点,着名量子物理学家David Deutsch(多伊奇)的The Beginning of Infinity《无穷的开始》 作结。始是终,终是始。

Zuckerberg 2015书单的终结
David Deutsch着作The Beginning of Infinity《无穷的开始》

David Deutsch的前作是着名的《真实世界的脉络》(The Fabric of Reality),展示了认识论、进化学、计算科学和量子物理四个看似风马牛不相及的範畴,其实是紧密联繫,融汇贯通,从而带出他的万物理论(Theory of Everything)。

暌违13年才推出这本《无穷的开始:世界进步的本源》(The Beginning of Infinity: Explanations That Transform the World, 2011),《纽约时报》的书评写道,它是关于所有事物的,艺术、科学、哲学、历史、政治、邪恶、未来、无穷、小虫⋯⋯。虽然所涉的领域极广,知识背景繁杂,但逻辑严谨,条理清晰。

单看书名《无穷的开始》,大概已感受到作者的乐观吧。开始什幺呢?副题点出-世界不断的进步,Deutsch相信,世界是可以一直的往前迈进,生活、科学以至所带事物都可以不断改善,学习也是无止境的。而进步并不限于物质世界,道德思想亦然。

这是一本被誉为能够改变思维模式的书,让不少抱持「人类文明快要走到尽头」的悲观主义者,即使未至于变得积极乐观,也会稍为宽怀。「多伊奇充满热情,头脑清晰,他的论述将能改变思维。就拿人类最好快在太空找殖民星球这一论调来说,他跟霍金是站在同一阵线的,原因是要避免终有一天会飞来一颗小行星,连核弹也解决不了而导致地球毁灭。这对于我来说是太过科幻了,若是没有大气层和合适的生态环境,人类只可以活在一个个太空舱,但多伊奇就是有本事说服我,人类可能真有一天会把月球变成殖民地,日子久了,大家又不会觉得在那儿的生活模式有何不妥。」(Peter Forbes, the Independent, 2011.4.1)

多伊奇是量子物理学家,书中难免有不少章节偏向技术性,但同时也有大量篇幅讨论自然艺文和哲学思想。如果你爱好运算科学、量子物理和数学,多重宇宙(第11章)、人工创造力(第7章)与无穷的窗口(第8章)应该是你杯茶,假如是艺文爱好者,或许可以在苏格拉底的梦(第10章)与花儿为什幺美丽(第14章)找到启发。但要有心理準备,这不算是一本轻鬆的读物。

总结全年书单(共23本书),Zuckerberg点出了数本他特别喜爱的:

其中最突出要数篇幅极长但包涵重要政治哲学的The Better Angels of Our Nature(相关文章:祖克柏「脸书读书会」第二本书单出炉,再次点石成金引发抢购)。Zuckerberg形容是非常出色的着作。

The New Jim Crow(相关文章:Zuckerberg书单:从美国种族歧视不死到人类大历史)对美国刑事司法系统的剖析则让他觉得大开眼界。

Zuckerberg对宗教议题甚感兴趣,如果要从书单中选出最有趣章节,他会挑《人类大历史》(Sapiens: A Brief History of Humankind)中关于宗教的一章。

至于小说类,他认为刘慈欣的《三体》(相关文章:中国科幻小说《三体》入选Zuckerberg书单)以及Iain M. Bank的The Player of Games(相关文章:Zuckerberg阅读习惯:一天可读上6、7小时)都很有趣。而在这个假日,他会读着三体的续集《三体II:黑暗森林》以及Ernest Cline的小说Armada。

名人效应下,Zuckerberg书单的确让不少出版商喜出望外,2015年的过去可能要让他们若有所失了。不过,对于爱书之人,名人效应不是重点,而是所选的书是否有参考价值,随性情喜好,再加点冒险精神,在书海中找到多一点启迪。

Zuckerberg 2015书单的终结Photo Credit: Mark ZuckerbergThe Beginning of Infinity: Explanations that Transform the World, By David Deutsch (The Independent) Explaining it All: How We Became the Center of the Universe (The New York Times) The Beginning of Infinity is a masterpiece (Elliot Temple, Amazon)
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